Nissan à l’offensive industrielle en Afrique (blog du Monde en ligne 10/10/2013)

Ils sont gonflés chez Nissan ! Le constructeur automobile japonais, allié de Renault, avait annoncé le 20 septembre un accord avec les autorités birmanes pour construire une usine dans ce pays encore totalement fermé aux investisseurs étrangers il y a deux ans. La première voiture « made in » Birmanie devrait sortir des chaînes de montage en 2015 avec des objectifs de production, il est vrai modestes, de 10 000 unités par an.

Mercredi 9 octobre, c’est en Afrique que Carlos Ghosn, le PDG de Nissan (et de Renault), a annoncé vouloir jouer les pionniers. Il a décidé de ringardiser l’idée reçue selon laquelle monter une usine automobile en Afrique subsaharienne serait une cause perdue tant les problèmes d’infrastructures et d’approvisionnement en énergie y handicapent l’émergence d’une industrie d’envergure.

Et bien, Nissan devrait voir sortir dès le printemps 2014 son modèle Patrol, un faux 4 × 4 (SUV), d’une usine d’assemblage située à quelques kilomètres de Lagos, au Nigeria. Le japonais a signé un protocole d’accord avec Stallion pour moderniser et développer l’unité dans laquelle ce conglomérat local assemble déjà des véhicules commerciaux. Sa capacité de production devrait monter à 45 000 véhicules dès 2014.

Émergence d’une industrie. Dans le communiqué de Nissan, Carlos Ghosn explique vouloir faire de ce pays de 160 millions d’habitants une « plate-forme industrielle » pour le groupe en Afrique. Elle sera d’ailleurs ouverte aux véhicules de Renault « en fonction de ses besoins ». L’investissement de Nissan, dont le montant n’est pas précisé, est le premier à intervenir depuis une modification législative intervenue au Nigeria pour aider l’émergence d’une industrie automobile locale.

Dans le cadre de sa stratégie de recherche de croissance dans de nouveaux marchés, c’est une véritable offensive que le constructeur automobile lance en Afrique. Le partenaire de Renault, qui a commercialisé 110 000 voitures sur le continent en 2012, compte doubler ses ventes d’ici à 2016. Nissan souhaite lancer en Afrique du Sud, avant la fin 2014, son autre marque japonaise Datsun tandis que son usine de Pretoria commence à produire un nouveau pick-up destiné aux pays émergents.

Les constructeurs français ont, eux, quitté le Nigeria il y a bien longtemps. Peugeot y a fabriqué pendant des décennies ses fameuses 504, et Berliet y assemblait, jusque dans les années 1980, des camions.

Tout récemment, c’est un autre Japonais qui a pris la place des Français sur ce continent sur lequel ils misent à leur tour. En septembre 2012, la maison de commerce de Toyota mettait la main pour 2,3 milliards d’euros sur la CFAO, le distributeur d’automobiles et de médicaments qui appartenait à PPR (devenu Kering).

Manifestement, certains croient plus que d’autres au développement économique à venir de l’Afrique.

Jean-Baptiste Jacquin

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